Graviditet skaber vedvarende forandringer i kvinders hjerner

For første gang nogensinde har forskere påvist, at graviditet skaber vedvarende ændringer i kvinders hjerner. Forandringerne kan ses i de områder af hjernen, som er ansvarlige for social og følelsesmæssig forståelse og for kvindernes evne til at kunne sætte sig ind i andres tanker og oplevelser.

 

Forskerne gætter på, at de fysiske ændringer i hjernen er med til at gøre kvinderne til bedre mødre ved at styrke deres evne til at beskytte og interagere med deres barn og ved at forberede dem på de udfordringer, der knytter sig til livet som mor. De bliver ganske enkelt bedre til at aflæse deres børns følelsesmæssige og fysiske behov.

 

Det er et spansk forskerhold fra universitetet i Barcelona, som står bag studiet, der er offentliggjort i det nyeste nummer af det anerkendte akademiske tidsskrift Nature Neuroscience. Og selvom man længe har vidst, at graviditet påvirker kvinders hormonbalance og andre biologiske processer, så har man indtil nu ikke vidst, hvordan den konkret påvirker kvinders hjerner.

 

Forskerne har studeret hjernerne på 25 førstegangsmødre før og under deres graviditet og igen to år efter. Kvindernes hjernescanninger er i løbet af forsøgsperioden blevet sammenlignet med scanninger af hjerner hos 19 førstegangsfædre, ligesom de også har sammenholdt dem med hjernerne hos både mænd og kvinder, som endnu ikke er blevet forældre.

 

Forandringerne hos de nye mødre var så tydelige, at forskerne kunne genkende kvinderne fra de andre deltagere alene ved at kigge på scanningerne af deres hjerne. Forskerne var endda i stand til at forudsige de enkelte mødres tilknytning til deres barn de første år ved at se på, hvor store forandringerne havde været i deres hjerne i løbet af graviditeten.

 

I Danmark plejer vi at sige, at nybagte mødre har “ammehjerne” med henvisning til, at de virker som om, at de er indstillet på “lavt blus” og har svært ved at huske og tænke klart. Men i dette studie kunne forskerne hverken se forandringer af kvindernes hukommelse eller af andre kognitive funktioner. Måske er ammehjerne derfor mere et symptom på manglende søvn end på en decideret nedsat evne til at tænke og forstå.

 

Det ændrer dog ikke ved, at der sker forandringer, når man får børn. Og hvis dette studie står til troende, så er det ikke kun ens liv, som forandrer sig fuldstændigt. Moderskab fører tilsyneladende også til langvarige forandringer af kvinders personlige og sociale evner.

LIGE NU PÅ NOPA